将3D打印与数字化融入托槽矫正器制造,LightForce完成1400万美元融资

如果说3D打印演绎了新的产品制造附加值并催生了新的商业模式,那么从总体上看,通过3D打印几乎迅速获得竞争优势的,Invisalign算是当之无愧的一家,通过将3D打印应用于隐形牙套的制造,Invisalign的年收入达到了约20亿美元。为什么如此成功?因为齿科正畸这个行业比其他任何行业都更加重视定制,并且由于数字化矫正技术的引入带来了更佳治疗体验。

然而尽管隐形矫正器技术获得了市场认可,但并不能满足所有牙齿矫正的治疗需求,正畸领域仍存在着托槽矫正器、自锁矫正器等不同矫正技术。不仅如此,根据3D科学谷的市场观察,更为传统的托槽矫正器技术也在拥抱3D打印与数字化矫正流程,并在此基础上进行技术和商业模式的革新

在该领域有一家年轻企业LightForce,正是应用3D打印等数字化技术提供定制化的陶瓷托槽矫正系统。LightForce 近日完成了1400万美元B轮融资,由Tyche Partners领投,并由Matrix Partners和AM Ventures跟投。其中,AM Ventures是EOS的投资基金,作为EOS战略布局3D打印生态圈的一项重要举措。

Video Cover_Dental_Light_ForceLightForce 3D打印陶瓷托槽矫正器

block 完美发挥3D打印价值

block 一切只为“你”

牙科矫正医生可以使用LightForce的技术为患者提供根据其颌骨和牙齿而设计的定制矫正器。LightForce目前通过一个数字化的治疗平台完成数据采集、制造管理与物流管理。这一数字化平台包含三大核心技术:

Dental_LightForce_1来源:LightForce

Dental_LightForce_33D打印定制化陶瓷托槽。来源:LightForce

Cloud(3D打印定制化陶瓷托槽):3D打印陶瓷托槽包括三种插槽尺寸:0.018“,0.020”和0.022“,可据患者的特定治疗计划进行配置。多晶氧化铝陶瓷3D打印技术是 LightForce个性化定制矫正托槽得以实现批量生产的重要工具。

LightTray(定制化粘合托盘):LightTray是一种患者专用的定制化间接粘合(IDB)托盘,由专有材料3D打印而成,可提供卓越的放置精度。定制化托盘是LightForce独特的3D算法产生的结果,这些算法均旨在优化临床用户体验和粘合精度。

LightPlan(数字化治疗软件):LightPlan是数字化治疗规划软件,能够实现矫正计划各个方面的完全控制,并能够基于云进行调整。专有的LightForce软件系统为临床医生提供了每一个步骤的支持。

block 他山之石

陶瓷托槽矫正器并不是一项新技术,那么,LightForce技术的创新性又是什么呢?

通过以上描述的LightForce 三大核心技术,很明显可以看到其中一项创新是通过3D打印技术所实现的矫正器托槽定制化。

对于任何将3D打印推广到产业化应用范畴的产品,我们都会发现其发挥了3D打印价值的一个或者多个的组合:定制的价值,零件的复杂性以及产品生命周期价值。在牙齿矫正领域,很幸运的是,3D打印的应用满足了三大价值。在一个兼具零件复杂性和定制化价值的行业中,每个矫正器都像指纹一样独特,并关系到使用者使用过程中的舒适感和美观体验。

Dental_LightForce_2来源:Lightforce

在LightForce 的产品体系中,3D打印技术是实现陶瓷托槽批量定制化生产的关键技术,而要做到这一点,传统陶瓷注射成型技术的成本和难度都更高。并且定制化还为矫正器带来了附加价值。根据LightForce, 由于LightForce的托槽是完全定制的,矫正医生可以预期地实现根部运动并解决垂直差异,由于定制托槽放置的垂直自主性,医生还可以管理扭矩控制。预测牙齿的移动和患者顺应性,一直是矫正器治疗中所存在的挑战。

不过以上种种并非是依赖于人的经验实现的,在LightForce 3D打印定制化陶瓷托槽矫正器的背后,是一整套数字化技术,从口腔扫描、矫正规划与矫正器设计、定制化生产,再到医生与工程师之间的沟通,均是数字化流程中的组成部分。将全数字化流程以及3D打印定制产品引入到相对传统的托槽矫正技术领域,赋予传统技术新的“生命力”, 是LightForce 产品体系中可圈可点的另一创新点。

谈到数字化矫正技术,我们可以重新回顾在本文开篇所谈到的隐形矫正技术。隐形矫正器颠覆了传统托槽矫正技术,其颠覆性不仅体现在更加隐形、美观的外观上,更体现在数字化矫正方案和通过3D打印牙模实现隐形透明矫正器的定制化生产中。LightForce 在陶瓷托槽矫正器的创新中,也同样利用了数字化矫正技术与3D打印定制化生产方案,可谓用来后来者-隐形矫正技术中的“他山之石” 使陶瓷托槽矫正技术具有新的活力。

虽然我们并不确定未来牙科正畸领域最终哪种技术将成为主流,但确定的是,越来越多的细分领域在积极的拥抱数字化和3D打印定制化生产,全数字化牙科矫正技术未来已至。

3D科学谷在《3D打印与牙科行业白皮书》中,对3D打印技术在齿科数字化加工中的应用进行了分析,并在最新《3D打印与陶瓷白皮书》中对陶瓷增材制造技术的挑战与发展进行了分析。敬请前往白皮书,进一步了解3D打印陶瓷义齿技术。

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